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JAMES HANSEN REITERA ADVERTENCIA SOBRE HECATOMBE MUNDIAL, 20 AÑOS DESPUÉS
 
"La Tierra ha sido más cálida en los primeros cinco meses de este año que en cualquier período comparable desde que las mediciones comenzaron hace 130 años atrás", afirmó el climatólogo James Hansen de la NASA. Si Estados Unidos no revierte su producción de CO2, se avecina una hecatombe mundial producida por el derretimiento de los hielos y aumento del nivel del mar.

(Traducción de extractos del discurso del principal climatólogo de la NASA, actuando como un particular, ante el Congreso de Estados Unidos, el 23 de Junio, 2008.)

Dr. James E. Hansen, climatólogo de NASA. 30 Junio, 2008) Mi presentación de hoy tiene lugar exactamente 20 años después de mi testimonio ante el Congreso, el 23 de junio de 1988, que alertaba al público de que el calentamiento global estaba en marcha. Entre aquella fecha y el presente existen sorprendentes semejanzas, pero una gran diferencia.

De nuevo, ha crecido la brecha entre lo que la comunidad científica relevante sabe acerca del calentamiento global y lo que saben los políticos y la población. Hoy como ayer, la evaluación franca de datos científicos lleva a conclusiones que conmocionan a la clase política. Hoy como ayer, puedo afirmar que dichas conclusiones tienen un grado de certeza superior al 99%.

La diferencia está en que, actualmente, hemos agotado el tiempo disponible para emprender las acciones necesarias que desactiven la bomba de relojería del calentamiento global. El año que viene, el nuevo Presidente y el Congreso deberán trazar un plan en el que los Estados Unidos ejerzan el liderazgo correspondiente a nuestra responsabilidad en la peligrosa situación actual. De lo contrario, resultará inútil tratar de reducir el dióxido de carbono atmosférico a niveles que eviten que el sistema climático alcance un punto de inflexión más allá del cual se producirá una espiral de desastrosos cambios climáticos que escapará al control de la Humanidad.

[...] El 20 de junio de 1988, testifiqué en la audiencia de una comisión, presidida por el senador Tim Wirth de Colorado, que la tierra mostraba una tendencia al calentamiento a largo plazo, y que ello se debía casi con toda seguridad a los gases de efecto invernadero provocados por el hombre. Señalé que el calentamiento global potenciaba ambos extremos del ciclo hidrológico, es decir, incendios forestales y sequías más pertinaces por una parte, pero también lluvias más intensas e inundaciones. Mi testimonio fue recibido con escepticismo hace dos décadas. Aunque el escepticismo es la savia de la ciencia, puede confundir a la gente.

[...] Mis conclusiones de 1988 se basaban en una amplia gama de datos procedentes de la física elemental, estudios planetarios, observaciones de los cambios en curso y modelos climáticos. Los indicios eran lo bastante sólidos como para que pudiese decir que había llegado el momento de "dejarse de palabrería". Estaba seguro de que, con el tiempo, la comunidad científica llegaría a un consenso semejante, como así fue. A pesar de que el reconocimiento internacional del calentamiento global fue rápido, se ha vacilado a la hora de actuar. EE UU. rehusó poner coto a sus emisiones, y algunos países en vías de desarrollo, como India y China, aumentaron rápidamente sus emisiones.

¿Qué está en juego? El calentamiento, de unos dos grados Fahrenheit en la corteza terrestre, parece hasta ahora casi inocuo, siendo inferior a las fluctuaciones climáticas que se dan de un día para otro. Sin embargo, está ya 'de camino' un mayor calentamiento, retardado sólo por la gran inercia de los océanos. El clima está acercándose a peligrosos puntos de inflexión. Se han conjugado los elementos para una 'tormenta perfecta', un cataclismo global. El clima puede alcanzar un punto en el que ciertas reacciones amplificadas desencadenen profundas y rápidas transformaciones. El hielo del mar Ártico es un buen ejemplo hoy día. El calentamiento global ha originado el deshielo marítimo, al propiciar que las regiones abismales del océano absorban más luz solar, derritiéndose así mayor cantidad de hielo. En consecuencia, y sin necesidad de gases de efecto invernadero adicionales, el Ártico dejará muy pronto de tener hielo en verano.

Se avecinan también otros puntos de inflexión aterradores. Las capas de hielo del Antártico Oeste y Groenlandia son vulnerables incluso al mínimo calentamiento adicional. Estos monstruos de tres kilómetros de grosor responden lentamente al principio, pero, si cunde la desintegración, será imposible detenerla. El debate entre los científicos se limita a calcular cuánto se elevará el nivel del mar para una fecha dada. En mi opinión, si las emisiones siguen dependiendo de la lógica habitual del beneficio económico, es probable que el nivel del mar suba al menos dos metros en este siglo. Cientos de millones de personas se convertirán en refugiados. No se restablecerá una costa estable en un tiempo concebible para la Humanidad.

Las especies animales y vegetales padecen ya el cambio climático. Si el calentamiento continúa, las especies polares y alpinas desaparecerán del planeta. Otras especies tratarán de migrar, pero, a medida que algunas se extingan, sus interdependencias pueden provocar el colapso del ecosistema. Se han producido anteriormente varias extinciones masivas, de más de la mitad de las especies del planeta, cuando la tierra se ha calentado tanto como se espera que lo haga si continúan aumentando los gases de efecto invernadero. La biodiversidad se ha recuperado, pero han tenido que pasar cientos de miles de años.

En mi opinión, si las emisiones siguen dependiendo de la lógica habitual del beneficio económico, es probable que el nivel del mar suba al menos dos metros en este siglo.

La inquietante conclusión, documentada en un trabajo que he escrito con algunos de los principales expertos mundiales en el clima, es que un nivel seguro de dióxido de carbono atmosférico no debe exceder las 350 ppm (partes por millón), y tal vez incluso menos. La cantidad de dióxido de carbono es ya de 385 ppm, y aumenta unas 2 ppm por año. Sorprendente corolario: el reiterado objetivo de mantener el calentamiento global por debajo de dos grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) es una receta para el desastre global, no para la salvación. Estas conclusiones se basan en datos paleoclimáticos que muestran cómo respondió la Tierra en el pasado a las concentraciones de gases de efecto invernadero, y en observaciones que muestran cómo está respondiendo el mundo hoy día a la acumulación de dióxido de carbono. Las consecuencias de un aumento continuado de gases de efecto invernadero van mucho más allá de la extinción de especies y la futura subida del nivel del mar.

Las zonas de clima subtropical árido están expandiéndose en dirección a los polos. Se ha producido ya una expansión media de 400 kilómetros, que afecta al sur de Estados Unidos, la región mediterránea, Australia y el sur de África. Los incendios forestales y la desecación de los lagos seguirán aumentando, a menos que se detenga e invierta la tendencia a la concentración de dióxido de carbono. Los glaciares de montaña son fuente de agua fresca para cientos de millones de personas. Estos glaciares están desapareciendo en todo el mundo, en el Himalaya, los Andes y las Montañas Rocosas. Desaparecerán, convirtiéndose los ríos en meros hilos de agua a finales del verano y en otoño, a menos que se invierta la tendencia al crecimiento del dióxido de carbono. En los arrecifes de coral, que son la selva tropical del océano, vive un tercio de las especies marítimas. Los arrecifes de coral están amenazados por diversas razones, el calentamiento entre ellas, pero especialmente debido a la acidificación del océano, un efecto directo de la acumulación de CO2. La vida marítima que depende de conchas y esqueletos carbónicos corre peligro de disolución a medida que el mar se torna más ácido.

[...] El abandono paulatino del consumo de carbón, excepto cuando el carbono se obtenga y almacene bajo tierra, es el principal requisito para solucionar el calentamiento global. El petróleo se usa para los vehículos cuando no resulta práctico extraer carbón. Pero el petróleo se está acabando. Para conservar nuestro planeta, debemos también asegurarnos de que la próxima fuente de energía para el transporte no se obtenga extrayendo petróleo del carbón, la pizarra asfáltica u otros combustibles fósiles. Los yacimientos de combustibles fósiles son finitos; ésta es la principal razón de que suban los precios. En algún momento, habremos de dejar atrás los combustibles fósiles. La solución al problema del clima exige que pasemos sin demora a usar recursos energéticos que no contengan carbono.

Los intereses creados han bloqueado la transición a nuestro futuro de energía renovable. En lugar de avanzar intensamente en el uso de energías renovables, las empresas de combustibles fósiles prefieren sembrar la duda acerca del calentamiento global, como las compañías tabaqueras desmintieron el vínculo entre fumar y el cáncer. Los métodos empleados son sofisticados, llegándose a financiar la determinación de los contenidos sobre el calentamiento global en los libros de texto escolares. Los directivos de las empresas de energías fósiles saben lo que están haciendo y son conscientes de las consecuencias a largo plazo de mantener esta explotación económica. En mi opinión, dichos directivos deberían ser juzgados por crímenes contra la Humanidad y la Naturaleza.

Los intereses han bloqueado la transición a nuestro futuro de energía renovable. En lugar de avanzar intensamente en el uso de energías renovables, las empresas de combustibles fósiles prefieren sembrar la duda acerca del calentamiento global.

[...] Si los políticos siguen a la gresca, los ciudadanos deben tomar la iniciativa. Tenemos que exigir una moratoria en la construcción de nuevas estaciones eléctricas que funcionen con carbón. Tenemos que contrarrestar los intereses de las empresas de combustibles fósiles, que pretenden exprimir hasta la última gota de petróleo de los terrenos públicos, los fondos marinos y las zonas selváticas vírgenes. Esas últimas gotas no son la solución. Proporcionan constantes beneficios exorbitantes a una industria miope y egoísta, pero ningún alivio para nuestra adicción ni una fuente de energía a largo plazo.

Pasar de los combustibles fósiles a una energía limpia es un reto, pero conlleva cambios deseables en muchos sentidos. Los combustibles fósiles baratos y subvencionados generaron malos hábitos. Por ejemplo, importamos comida del otro lado del mundo incluso cuando disponemos de productos más sanos en nuestros propios campos. Los productos locales serían competitivos si no fuera por los subsidios al combustible fósil y por el hecho de que los daños y costes del cambio climático, debido a los combustibles fósiles, los soporta también toda la ciudadanía.

Poner un precio a las emisiones dañinas es esencial. Sí, un impuesto al carbono. Se precisa un impuesto al carbono con un dividendo del 100% para quitarnos la adicción a los combustibles fósiles. El impuesto y el dividendo harán que el mercado, y no los políticos, tomen decisiones de inversión. Gravar el carbono contenido en carbón, petróleo y gas es sencillo, aplicándose el impuesto en el primer punto de venta o puerto de entrada. El impuesto completo debe revertir en la ciudadanía, recibiendo cada adulto una cantidad igual, y cada niño media participación. Este dividendo puede depositarse mensualmente en una cuenta bancaria personal. El impuesto carbónico con dividendo del 100% no es regresivo. Antes bien, apuesto a que las personas de ingresos medios y bajos hallarán el modo de limitar el monto de su impuesto carbónico y salir adelante. Los derrochadores de energía tendrán que pagar por sus excesos.

La demanda de productos de alto rendimiento y bajos en carbono, estimulará la innovación, haciendo nuestros productos más competitivos en el mercado internacional. . Disminuirán las emisiones de hollín, mercurio y otros combustibles fósiles. Un futuro más brillante y limpio de independencia energética es posible.

Se precisa un impuesto al carbono con un dividendo del 100% para quitarnos la adicción a los combustibles fósiles.

A Washington le gusta gastar el dinero de nuestros impuestos partida a partida. Enjambres de agentes de grupos de presión, muy bien pagados y con zapatos de cocodrilo, ayudan al Congreso a decidir en qué gastar, y, a cambio, sus clientes aportan dinero "para la campaña". [...] El próximo presidente debe considerar imperativa la creación de una red nacional de suministro eléctrico de bajo coste energético. Esto permitirá que las energías renovables dispersas sustituyan a los combustibles fósiles en la generación de electricidad [...].

"La industria del fósil tiene un completo dominio sobre Washington gracias a la demagogia, usando a China y otras naciones en desarrollo como chivos expiatorios que permitan racionalizar la inacción. De hecho, nosotros hemos producido la mayor parte del excedente carbónico que se encuentra en el aire actualmente, y nos conviene como nación actuar inteligentemente, desarrollando formas de reducir las emisiones. Como con el problema del ozono, puede concederse a los países en desarrollo un tiempo adicional para reducir sus emisiones. [...] Hemos de adoptar acuerdos justos con otros países. [...] Si es preciso, los aranceles a productos procedentes de países que no cooperen pueden equilibrar la balanza, añadiéndose el arancel al fondo común de dividendos públicos.

"La democracia funciona, pero a veces se mueve con lentitud. Queda poco tiempo. Las elecciones del 2008 son críticas para el planeta. Si los americanos jubilan a los congresistas más antediluvianos, si Washington se adapta para afrontar el cambio climático, nuestros hijos y nietos podrán albergar todavía grandes esperanzas.

*Texto traducido por Ciro Arbós Moya.

Haga click y lea el artículo original en inglés.


¿Cuando llegará el momento de hacer algo?:

LA TIERRA SE RECALIENTA

La temperatura del planeta se incrementó a los niveles más altos en miles de años, afectando a plantas y animales, afirman científicos de la NASA.

Mapa con los cambios de temperaturas del 2001 al 2005. Fuente: Goddard/NASA.

(Actualizado Junio 2008 / 26 Sept. 2006 - Agencias - CA) Científicos de la NASA afirman que la temperatura de la Tierra se ha incrementado a niveles no vistos en miles de años, afectando a todos sus habitantes, incluidos plantas y animales.

El informe que aparece en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, sostiene que la temperatura de la Tierra se ha incrementado 0,18 grados Celsius (0,36 deg. Fahrenheit) cada década durante los últimos 30 años, de acuerdo con el equipo de investigaciones encabezado por el Dr. James Hansen, del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, con sede en Nueva York.

Imagen arriba: El mapa de colores codificados muestra como han cambiado en promedio las temperaturas entre el 2001 al 2005. El 2005 fue el año más cálido del que se tenga registro. Haga click en el mapa para agrandar. Fuente: Goddard/NASA.

Ello eleva la temperatura global a su nivel más cálido en períodos entre glaciaciones, que se inició hace unos 12.000.

Gráfico que muestra cómo la Tierra ha aumentando su temperatura. Fuente: Goddard/NASA.Imagen derecha: Gráfico con datos del estudio que muestran cómo la Tierra ha ido aumentando su temperatura en aproximadamente 0,2 grados Celsius por década en los últimos 30 años. Haga click en el mapa para agrandar. Fuente: Goddard/NASA.

Los investigadores señalaron que según un informe del año 2003 de la revista Nature, 1.700 especies de plantas, animales e insectos han empezado a mover sus hábitat en dirección a los polos a razón de 6,4 kilómetros por década en los últimos 50 años.

Hanson afirmó que este nivel de migraciones no va tan rápido como el movimiento de las zonas de temperatura que han estado avanzando hacia el norte a 40 kilómetros por década entre los años 1975 y 2005.

El calentamiento ha sido más pronunciado en las lejanas regiones del norte, donde el hielo al derretirse ha expuesto tierra y rocas oscuras, que permiten una mayor absorción del calor solar, concentrándose este en el suelo más que en los océanos.

La temperatura del agua cambia con más lentitud que en la tierra, debido a su mayor capacidad para retener calor, pero los investigadores encontraron un mayor calentamientos en los océanos Indico y Pacífico occidental.

Uno de los descubrimientos de este estudio es que los océanos Indico y Pacífico occidental son actualmente tan cálidos o más cálidos que cualquier época anterior del Holoceno. El Holoceno es el período relativamente tibio que ha existido por casi 12 000 años, desde el fin de la última Era Glacial. El Océano Indico y el Pacífico Occidental son importantes debido a que, tal como lo demuestran los investigadores, los cambios en las temperaturas allí son indicativos de cambios en la temperatura global. por lo que por inferencia, el mundo en su conjunto es tan cálido o más cálido que ninguna época del Holoceno.

El Dr. David Lea de la Universidad de California en Santa Barbara, otro de los participantes del estudio afirmó: “El Pacífico Occidental es también importante por otra razón: es una fuente mayor de calor para los océanos del mundo y para la atmósfera global”.

Esos cuerpos acuáticos tienen un gran efecto en el clima y el calentamiento mundiales, lo cual podría causar manifestaciones del fenómeno climático conocido como "El Niño", afectando los patrones climáticos.

"Esta evidencia señala que nos estamos acercando a niveles peligrosos de contaminación producida por el ser humano", dijo Hansen en un comunicado.

Pocos científicos ponen en duda la idea del calentamiento mundial, aunque algunos si cuestionan las razones de ello.

Dr. James E. Hansen, climatólogo de NASA. Fuente: NYT. Hansen, viene advirtiendo desde hace décadas sobre los riesgos del cambio climático debido a la acción del hombre. En Febrero del 2006, afirmó al New York Times, que fue presionado por la NASA y la administración del Presidente Bush, que se resiste a tomar medidas contra el calentamiento que puedan afectar la economía estadounidense. Hansen confirmó que los gases de invernadero producto de las actividades humanas han sido la principal causa del calentamiento mundial.

El estudio indicó que el calentamiento global ha llevado a la temperatura mundial a apenas un grado de la mayor que se haya registrado durante el último millón de años.

"Si el calentamiento global se eleva otros dos o tres grados Celsius, con seguridad veremos cambios que harán a la Tierra un planeta muy diferente que el que conocemos ahora. La última vez que estuvo tan caliente fue en el Plioceno Medio, hace unos tres millones de años, cuando el nivel del mar ha sido estimado en unos 25 metros por encima de los niveles actuales", dijo Hansen.

Artículo original del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

DEFINICIONES:

EL FENÓMENO DEL NIÑO

EL EFECTO INVERNADERO

EL CAMBIO CLIMÁTICO


EL PALO DE HOCKEY

Gráfico con los cambios de temperatura según el año, en forma de Hockey Stick. BBC. Gráfico con las variaciones de temperaturas en el hemisferio norte entre el año 1000 y 1999. Para la época anterior a los instrumentos como el termómetro, las temperaturas se han reconstruido de (azul) promedio de anillos de árboles, corales, testigos de hielo, informes históricos; y en rojo por datos instrumentales. A la súbita alza de la temperatura registrada desde comienzos del Siglo XX se le llama "Palo de Hockey". Fuente: IPCC Third Assessment Report - Naciones Unidas. Se considera a este gráfico como una de las pruebas fundamentales de la influencia humana en el aumento de la temperatura global.

Datos de las Naciones Unidas:

SE ACUMULAN LAS EVIDENCIAS

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, IPCC de las Naciones Unidas ha hecho sonar la alarma, un Cambio Climático Global está en marcha.

Al detectar el problema del cambio climático mundial, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) crearon el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en 1988. Se trata de un grupo abierto a todos los Miembros de las Naciones Unidas y de la OMM.

La función del IPCC consiste en analizar, de forma exhaustiva, objetiva, abierta y transparente, la información científica, técnica y socioeconómica relevante para entender los elementos científicos del riesgo que supone el cambio climático provocado por las actividades humanas, sus posibles repercusiones y las posibilidades de adaptación y atenuación del mismo. El IPCC no realiza investigaciones ni controla datos relativos al clima u otros parámetros pertinentes, sino que basa su evaluación principalmente en la literatura científica y técnica revisada por homólogos y publicada.

RESUMEN DE SUS INFORMES

- La década de los 90 fue la más calurosa registrada desde 1861, y 1998 el año más cálido.

- Durante el siglo XX la temperatura media global ha aumentado 0,6º C, y la media europea alrededor de 0,95º C. En España este aumento ha sido mayor, de 1,5º C. Casi dos tercios de este incremento se han producido a partir de 1975.

- La concentración de CO2 en la atmósfera es ya un 36% superior a la que había antes de la Revolución Industrial, la más alta registrada en los últimos 420.000 años y también, posiblemente, en los últimos 20 millones de años. El ritmo actual de crecimiento no tiene precedentes, al menos en los últimos 20.000 años.

- Si no se detienen a la brevedad los procesos que causan emisiones de gases de invernaderos, se prevé que a finales de este siglo la temperatura media global suba entre 1,4º y 5,8º C.

Los expertos señalan que un aumento de 2º C en la temperatura media global es el umbral de peligro más allá del cual el cambio climático será un problema difícil de controlar, con graves consecuencias económicas, sociales y medioambientales.

Documento original IPCC, en pdf.

Para mantener un calentamiento global por debajo de ese umbral las emisiones de los países industrializados deberían reducirse en un 80% para mediados de este siglo. A escala mundial sería precisa una reducción de un 50% durante el mismo período (WWF).

En España la temperatura media podría subir entre 2,5º y 3,5º C para mediados de este siglo. El centro de la Península experimentará 6 semanas adicionales de días con temperaturas por encima de los 35º C, mientras que en las zonas costeras habrá una media de 2 semanas adicionales (WWF).

El verano de 2003 fue el más cálido sufrido por Europa en los últimos 500 años. Entre julio y agosto de ese año se superaron entre dos y cinco grados centígrados las temperaturas medias del último medio siglo (revista Nature).

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ESA / Envisat:

DERRETIMIENTO DEL CASQUETE DE HIELO ÁRTICO ASUSTA A CIENTÍFICOS

El área de Svalbard ha quedado libre de hielo y se puede navegar hasta el mismo Polo Norte.

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En la Antártica:

AGUJERO DEL OZONO 2006 LLEGA A SU MÁXIMO HISTÓRICO
Satélites de la NASA y la ESA muestran que lejos de disminuir, el agujero crece.

LA CAPA Y EL AGUJERO DEL OZONO

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Seria advertencia:

LA TIERRA CORRE PELIGRO

Lo sostiene el Dr. John Hodren, uno de los principales científicos del mundo, nada menos que el presidente de la Asociación para el Avance de la Ciencia de Estados Unidos.

Glaciar Kangerdlussuaq en Groenlandia(4 Septiembre, 2006 BBC - CA) En su primera entrevista como presidente de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS por sus siglas en inglés), el Dr. John Hodren le dijo a la BBC que el clima está cambiando mucho más rápido de lo que se pensaba.

"No estamos hablando de lo que los modelos de predicción climática dicen que podrá pasar en el futuro. Estamos ahora experimentando un cambio peligroso en el clima global, que afecta a los seres humanos y vamos a sufrir más cambios", señaló el científico.

Holdren enfatizó la importancia del derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia y agregó que si no se toman medidas drásticas, el mundo experimentará más olas de calor, grandes incendios e inundaciones.

Dijo, además, que si el cambio continúa produciéndose al ritmo actual, es posible que haya durante este siglo un aumento del nivel del mar de cuatro metros, altura que supera estimaciones previas.

Para poner esto en perspectiva, Holdren señaló que sólo con el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, el nivel del mar podría subir siete metros, dejando bajo el agua a muchas ciudades.

NO TODOS HACEN LO QUE TIENEN QUE HACER

El científico culpó al Presidente de Estados Unidos, George W. Bush, no sólo por negarse a reducir las emisiones de gases contaminantes, sino por no llevar a la práctica lo que dijo en sus discursos en cuanto al desarrollo de tecnologías para abordar el problema del cambio climático.

"No estamos enfrentando el problema del cambio climático con la tecnología disponible, y no estamos incrementando nuestra inversión en investigación y desarrollo de la tecnología adecuada", argumentó Holdren.

Según él, las investigaciones que lleva a cabo la Universidad de Harvard demostraron que el presupuesto del gobierno estadounidense en investigación sobre fuentes de energía no ha aumentado desde 2001. Para lograr algún progreso, el presupuesto para desarrollar la tecnología climática debería triplicarse o cuadruplicarse.

En el 2005 el primer ministro británico, Tony Blair, organizó una conferencia para determinar el límite que indique cuando el cambio climático debería ser considerado peligroso. Los delegados concluyeron que para estar relativamente seguros de que el aumento de la temperatura no supere los 2º, los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera no debían ser más de 400 partes por millón, y el límite prudente más alto debería ser de 450 partes por millón.

En octubre, en una conferencia internacional que se llevará a cabo en México, los ministros de Medioambiente y Energía del Reino Unido intentarán persuadir a sus colegas de las 20 naciones más contaminantes a que acuerden un nivel de estabilización del CO2.

Sin embargo, Holdren expresó sus dudas de que se pudiese progresar en este tema, dado que si el gobierno de EE.UU. aprobase la necesidad de limitar las emisiones, esto llevaría a la imposición de límites obligatorios y Bush ya ha rechazado esta opción.

Por más de un año, la BBC ha invitado al gobierno de EE.UU. a dar su opinión sobre los niveles de emisiones seguros para el planeta. Esta petición ha pasado por las manos de las más altas autoridades gubernamentales y científicas del país.

Hasta ahora, no hemos recibido respuesta alguna a nuestras preguntas sobre un problema que Tony Blair considera el más importante del mundo. Holdren le pidió al gobierno estadounidense que respalde la posición del Reino Unido. (Fin BBC)

LOS PAÍSES EN DESARROLLO TAMBIÉN

(CA) Está muy bien culpar a los países desarrollados como Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, por su mayúsculo aporte en gases de invernadero, sin embargo recientemenmte la alta taza de crecimiento de China, India y otros países, está volcando la balanza hacia los países ´llamados en "vías de desarrollo", donde resulta aún mucho más difícil intentar controlar las emisiones de gases.

Uno de los argumentos esgrimido por la administración de Bush para no participar en el Protocolo de Kioto, es que éste no obliga a China e India, así como a otros países de Asia a ponerse límites en sus propias emisiones de CO2 y metano.

El Protocolo reconoce el desigual aporte al calentamiento al hacer que el tratado sea obligatorio sólo para los países desarrollados del llamado Anexo 1, mientras que los demás, las economías fuera del Anexo 1 pueden seguir quemando combustibles como si nada pasara y como si el desastre no los fuese a tocar.


¡Alerta!:

(18 Agosto, 2006 U. Bristol - Actualites - CA) Según un estudio de los científicos de la Universidad de Bristol (Reino Unido), el aumento de la temperatura global provocará más incendios, deforestación e inundaciones. Demostraron que el clima reacciona desproporcionadamente fuerte a variaciones de temperatura aparentemente pequeñas. Como ejemplo se sabe que la última era glaciar se caracterizó por una temperatura de 4 grados inferior a la actual y tuvo como consecuencia que los glaciares descendieran hasta Londres y el nivel del mar bajara de 120 metros.

Los científicos británicos han realizado un cálculo a partir de varios modelos de cambio climático para los próximos 200 años. Primero, si el incremento sobrepasa los dos grados, ya se notarán las consecuencias en el medio ambiente, entre las cuales más fuegos, más deforestación y más inundaciones. Segundo, si la temperatura supera los tres grados, se esperará catástrofes incontrolables.

Las zonas las más afectadas a una subida de la temperatura del planeta de casi dos grados serían la Amazonia y las regiones árticas. La Amazonia sufriría de la sequía, de los cambios en el clima por la pérdida de masa forestal y de los incendios. En cuanto a las regiones árticas, los bosques boreales y la tundra del Ártico desaparecerían.

Las zonas, juntas con la Amazonia, que padecerían más de pérdida forestal a causa del cambio climático serían la asiática del continente europeo, el este de China, Canadá y América central. Si la temperatura aumenta de 2 o 3 grados, el 30% de sus bosques podrán estar en peligro, y el 60% si supera los 3 grados.

Además, el norte de Canadá y Siberia podrán enfrentarse a incendios. La sequía y la falta de agua dulce constituirían los nuevos problemas relacionados con el cambio climático en otras regiones. Los periodos de sequía serán cada vez más intensos en la zona oeste del continente africano, el este de EEUU, América central y países del sur de Europa como España. Pues, los árboles perderían su fuerza y facilatarían el desborde de los ríos, desencadenando inundaciones en África tropical y el noroeste de Sudamérica.

Los investigadores descubrieron que si el aumento de las temperaturas es mayor a un 3°C, los depósitos de carbono terrestres podrían comenzar a liberar a la atmósfera el carbono que mantienen atrapado, comenzando una reacción en cadena que aumentaría aún más la cantidad de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera, empeorando el efecto invernadero.

Lo peor de todo es que pese al esfuerzo que se realiza actualmente para frenar el calentamiento global, el estudio predice que aun si dejasemos de emitir gases de invernadero Eurasia, China oriental, Canada, América Central y la Amazonía podrían perder sus bosques (hasta un 30% de probabilidades para un calentamiento global de menos de 2°C y subiendo hasta un 60% para un calentamiento global de más de un 3°C)

El estudio de los científicos del clima es parte del Proyecto QUEST (Quantifying and Understanding the Earth System) financiado por el Natural Environment Research Council y basado en la Bristol University.



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El editor y responsable de estas páginas
es el escritor científico Jorge Ianiszewski R.

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