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A 410 años luz:
 
DETECTAN SURCO EN DISCO PROTOPLANETARIO
 
Habría sido creado por un planeta del tamaño de Saturno.

(12 Marzo, 2018 - ALMA /CA) Astrónomos de ALMA fotografiaron en una región de formación estelar de Ofiuco, a 410 años luz del Sol, un fascinante disco protoplanetario, bautizado como AS 209, que va tomando forma lentamente. Esta nítida imagen fue captada utilizando el radio telescopio de alta resolución ALMA, y revela un patrón de anillos y surcos en el polvo que rodea a una estrella joven.

Los discos protoplanetarios son densos planos de polvo y gases en rotación que rodean a estrellas recién formadas; en ellos se encuentra la materia que puede dar lugar a planetas, lunas y otros cuerpos menores en órbita. Con menos de un millón de años, este sistema es muy joven, pero ya se están formando dos surcos definidos en su disco de polvo.

Imagen: La imagen revela un surco en el disco de gases y polvo fotografiado en torno a la estrella AS 290 de Ofiuco, atribuible a la formación en ese lugar de un planeta del tamaño de Saturno. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/ D. Fedele et al.

ALMA observó que en el disco de polvo el surco externo es profundo, ancho y en gran parte está libre de polvo, lo que lleva a los astrónomos a pensar que este fue creado por un planeta con poco menos que la masa de Saturno orbitándo la estrella (¡y se encuentra a unos 800 minutos luz de la estrella central, a más de tres veces la distancia entre Neptuno y el Sol!). A medida que el planeta moldea su camino, el polvo se acumula en el borde externo de su órbita, creando anillos cada vez más definidos en el disco.

El surco más interno es más fino y puede haber sido formado por un planeta más pequeño, pero los astrónomos han planteado la intrigante posibilidad de que el gran planeta que orbita a mayor distancia haya creado ambos caminos.

Este planeta de tipo Saturno, nacido tan lejos de su estrella central, plantea preguntas fascinantes sobre la formación planetaria en los bordes de los discos protoplanetarios en escalas de tiempo particularmente cortas.

Notas:
Artículo Científico: D. Fedele et al. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/

Posición de AS 209 (J2000): RA = 16h49m15.296s, Dec = –14° 22'09.02''